LES 42 NOMES
 

Les Nomes (du grec nomoi, qui signifie district, en démotique : sepat) sont les divisions territoriales qui permettaient, dans l'antiquité, de découper l'Égypte en provinces. La première division territoriale était la limite qui séparait le nord du sud, la Haute et la Basse-Égypte. Les nomes, au nombre de trente-huit à quarante-deux (selon les époques) avaient leur capitale et leur propre emblème. Aux époques ptolémaïque et romaine, les nomes devinrent des régions administratives.

Les nomes étaient administrés au nom de pharaon par des gouverneurs appelés les Nomarques.
La division de l'Égypte en nomes semble remonter à la période prédynastique, vers le XXXIIe siècle av. J.-C.. Ces nomes, à l'origine des cité-états autonomes, se sont unifiées, unification achevée par Ménès.
Les nomes n'ont pas seulement existé pendant 3000 ans ; leurs noms, leurs surfaces et leur ordre sont restés remarquablement stables. Certains, comme Xoïs dans le delta, ou Khent en Haute-Égypte, cités sur la Pierre de Palerme, gravée sous la Ve dynastie ; d'autres, comme le nome de Bubastis, datent du Nouvel Empire. La plupart des pharaons d'Égypte ont régné sur 42 nomes.

La Basse-Égypte comptait 20 nomes, centralisés par la capitale de l'Ancien Empire, Memphis. La numération suit l'écoulement du nil, les nomes de l'est ayant les nombres les plus grands.
La Haute-Égypte était divisée en 22 nomes. De même, la numération suit l'écoulement du Nil.

Les nomes choisissaient chacun un animal tutélaire, qui les représentait à l'extérieur. Parfois de manière tout à fait logique, si l'animal s'y trouve à profusion, parfois en se rattachant à une légende, à l'origine d'un dieu.

 

Les nomes de Basse Egypte
Nomes   Nom égyptien Nom actuel
1 Muraille blanche

 Men-nefer  Memphis
2 La cuisse  Khem  Létopolis
3 L'occident  Imaou  Kôm el-Hisn
4 Neith du sud  Djékhaper  Kôm Manous
5 Neith du nord  Saou  Saïs
6 Taureau montagnard  Khasoout  Xoïs
7 Harpon d'occident  -  -
8 Harpon d'orient  Tjéhou  Pithom
9 Andjty  Djédou  Busiris
10 Taureau noir  Het-ta-hérieb  Athribis
11 Le Taureau recensé  Ta-rémou  Léontopolis
12 Le Veau divin  Teb-neter  Sebennytos
13 Souverain gaillard  Onou  Héliopolis
14 Dressoir oriental  Bénou  Silé
15 L'Ibis  Bahou  Hermopolis parva
16 Le Dauphin  Djédi  Mendés
17 Le Trône  Béhedet  Diospolis parva
18 Enfant royal  Bat  Bubastis
19 Enfant royal  Djanet  Tanis
20 L'Orient  Per-soped  Saft el-Henneh

 

Les nomes de Haute Egypte
Nom du nome   Nom égyptien Nom courant
1 Pays de l'arc  Abou  Éléphantine
2  Trône d'Horus Djéba Edfou
3 Le Rural Nekhen El-Kab
4 Le Sceptre Ouaset Thèbes
5 Les deux faucons Kift Coptos
6 Le Crocodile Iounet Dendera
7 Le sistre Hout Diospolis parva
8 La Grande terre Tin This
9 Minou Hout-menou Akhmîn
10 Le Cobra Tjébou Aphroditopolis
11 L'Animal de Seth Shas-hotep -
12 Le Mont vipère Pi-anti Antaeopolis
13 Le Grenadier Saout Assiout
14 Le Grenadier Khis Cusae
15 Le Lièvre Khemnou Hermopolis
16 L'Oryx Hebenou Beni Hassan
17 Le Chien noir Henou Saka
18 Faucon aux griffes déployées Hout-nesou Kôm el-Ahmar
19 Le Sceptre pur Pi-emdje Oxyrhynchos
20 Le laurier rose Nen-nesou Hérakléopolis
21 Le laurier rose Semen-hor Kafer Ammar
22 Le Couteau Tep-ihet Atfieh